Как появилась масляная живопись

Использование масла как вещества, которое связывает краску, возможно, восходит к более древним временам, чем обычно принято думать. Когда стало известно свойство высыхания некоторых сортов масел, появилась возможность проследить их применения для живописных целей. Древнейшее указание подобного рода встречается у Аетиуса, писателя и врача начала VI века. Он пишет о знакомстве с льняным маслом (его начали использовать вместо касторового), а также об ореховом масле. При этом он добавляет: «...Масло высыхает, живопись становится прочной и сохраняется неизменной длительное время».

О растворимости смол в маслах знали древние художники. Такая смесь как основа связующего вещества, для красок, несомненно, применялась в живописи. Поэтому нет ничего удивительного, если время от времени всплывает гипотеза, что еще древние греки пользовались веществом, похожим на масло, хотя источники ничего об этом и не говорят.

В дохристианскую эру знакомство с техникой, похожей на современную масляную живопись, пожалуй, исключается единогласным молчанием об этом древних историков. Зато вполне вероятно, что в первых веках нашего летоисчисления в этом направлении наметился переворот. Доказательством тому служат многочисленные находки в эллино-египетских могилах, которые единогласно относятся учеными к II-IV веком нашей эры. Среди выполненных преимущественно энкаустикой портретов, хорошо сохранились, есть много и таких, которые до неузнаваемости испортились, потемнели и потрескались. Несомненно, что здесь была применена различная техника, иначе нельзя объяснить такое разное сохранение, как различными видами красочного материала.

Масляная живопись в разные эпохи

Еще в 1827 году Минутоли указывал на сходство техники обнаруженных при мумиях портретов эпохи Птоломея с масляной живописью. Безусловно, многие из привезенных в Европу, найденных при мумиях портретов относятся к энкаустике; другие выполнены темперой, которая происходила, скорей всего, из пунического воска, и третьи — менее ценные, испорченные потемнением, — указывают на то, что применялась еще третья техника. Последняя, пожалуй, является переходной техникой от энкаустики к более поздней масляно-смоляной живописи, о которой подробнее сообщает один из старых источников, — манускрипт Лукка. Этот манускрипт относится примерно к IX веку. Мы видим здесь применение смешанного с разного рода смолами льняного масла для достижения прозрачности краски на какой-либо основе, например на золоте. Между прочим, здесь можно отметить уже правильное использование оптических особенностей масляных красок. Следующими по времени являются северные источники Гераклее и Теофила с их развитой масляной техникой.

На юге масляная краска имеет только ограниченное применение. По крайней мере, судя по указаниям византийского монаха Дионисия, масляными красками выполнялись только голые места тела при живописи на досках. Из Византии масляная техника проникла в Италию в XIII и XIV веках. Ченнини описывает масляную живопись «на стене или на доске, на железе и камне», указывая на большое распространение этой техники в немецких странах. Из других источников мы знаем, что живопись масляными красками применялся в Англии еще в XIII веке для украшения королевских покоев и церквей; в Страсбургском манускрипте мы находим доказательства распространения масляной живописи на немецком севере в XV веке. Сюда еще следует добавить, что к тому же времени относятся рецепты манускрипта Болонского, в которых говорится об очистке масла и способе сделать его высыхающим.

Масляная живопись раннего Возрождения

Итальянские художники раннего Возрождения, технику которых подробно описывает Ченнини, придерживались чистой темперы (яичный желток или целое яйцо, размешанное с соком молодых фиговых побегов), однако пользовались и масляными красками для лессировок, например, при окончании одежды. В настенной живописи, который начинали «а fresco», а кончали «а sессо» для достижения определенных эффектов, также пользовались прозрачностью масляной краски. Поэтому можно с полным правом утверждать, что масло как связующее вещество для красок было хорошо известно эпохе раннего Возрождения. Приготовленный из сандарака масляный лак служил золотистой прозрачной средой, с помощью которой все краски под конец сочетались в общей гармонии.

В станковой живописи Италии XVI века и в ее технике на рубеже XV и XVI веков состоялся переворот. Про суть этого технического новшества, в источниках, мы находим лишь смутные указания. Выдающиеся живописные произведения этого времени с достаточной ясностью свидетельствуют о факте появления новой техники. Влияние нидерландской техники на итальянскую приводит к проблеме «изобретения» масляной живописи.